Que agentes infecciosos causan la gripe

Síntomas de la gripe

La gripe, comúnmente conocida como «influenza», es una enfermedad infecciosa causada por los virus de la influenza. Los síntomas van de leves a graves y suelen incluir fiebre, secreción nasal, dolor de garganta, dolor muscular, dolor de cabeza, tos y fatiga. Estos síntomas suelen comenzar 1-2 días y menos típicamente 3-4 días después de la exposición al virus y duran unos 2-8 días. Pueden producirse diarrea y vómitos, sobre todo en los niños. La gripe puede evolucionar hacia una neumonía, que puede ser causada por el virus o por una infección bacteriana posterior. Otras complicaciones de la infección son el síndrome de dificultad respiratoria aguda, la meningitis, la encefalitis y el empeoramiento de problemas de salud preexistentes, como el asma y las enfermedades cardiovasculares.

Hay cuatro tipos de virus de la gripe, denominados virus de la gripe A, B, C y D. Las aves acuáticas son la principal fuente del virus de la gripe A (IAV), que también está extendido en varios mamíferos, incluidos los seres humanos y los cerdos. El virus de la gripe B (IBV) y el virus de la gripe C (ICV) infectan principalmente a los humanos, y el virus de la gripe D (IDV) se encuentra en el ganado vacuno y en los cerdos. El IAV y el IBV circulan en los humanos y causan epidemias estacionales, y el ICV causa una infección leve, principalmente en los niños. El IDV puede infectar a los seres humanos, pero no se sabe que cause enfermedades. En los seres humanos, los virus de la gripe se transmiten principalmente a través de las gotitas respiratorias producidas por la tos y los estornudos. También se produce la transmisión a través de aerosoles y de objetos y superficies intermedios contaminados por el virus.

Transmisión de la gripe

Esta es una imagen de un virus de la gripe A. Los virus de la gripe A se clasifican por subtipos en función de las propiedades de sus proteínas de superficie hemaglutinina (H o HA) y neuraminidasa (N o NA). Existen 18 subtipos diferentes de HA y 11 subtipos diferentes de NA. Los subtipos se denominan combinando los números H y N – por ejemplo, A(H1N1), A(H3N2). Haga clic en la imagen para ampliarla.

Hay cuatro tipos de virus de la gripe: A, B, C y D. Los virus de la gripe humana A y B causan epidemias estacionales de enfermedad (conocidas como temporada de gripe) casi todos los inviernos en Estados Unidos. Los virus de la gripe A son los únicos virus de la gripe conocidos que causan pandemias de gripe, es decir, epidemias mundiales de la enfermedad. Una pandemia puede producirse cuando surge un nuevo y diferente virus de la gripe A que infecta a las personas y tiene la capacidad de propagarse eficazmente entre ellas. Las infecciones por el virus de la gripe C suelen provocar enfermedades leves y no se cree que causen epidemias humanas. Los virus de la gripe D afectan principalmente al ganado y no se sabe que infecten o causen enfermedades en las personas.

Prevención de la gripe

La gripe es una infección respiratoria (es decir, de nariz, garganta y pulmones) que puede estar causada por los virus de la gripe. Muchas personas utilizan la palabra «gripe» cuando en realidad tienen un resfriado. Aunque el resfriado común también está causado por virus, la gripe y el resfriado común difieren en varios aspectos.

En Norteamérica, la gripe casi siempre ataca entre octubre y abril. La mayoría de las personas que contraen la gripe se recuperan en un plazo de 7 a 10 días, pero algunas personas corren el riesgo de desarrollar complicaciones como la neumonía. Por término medio, cada año mueren en Canadá unas 3.500 personas por complicaciones de la gripe, y unas 12.000 personas con gripe son hospitalizadas. La mayoría de estas personas tienen otras afecciones médicas, son personas mayores o son niños muy pequeños.

La gripe es contagiosa, lo que significa que puede propagarse fácilmente de persona a persona. Los virus que causan la gripe se propagan de persona a persona principalmente a través de las gotitas de fluidos respiratorios que se envían por el aire cuando alguien infectado con el virus tose o estornuda. Otras personas inhalan el virus en el aire y pueden infectarse.

Tratamiento de la gripe

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