La nueva cepa de coronavirus

Se detecta una nueva cepa «desagradable» de covid-19 en sudáfrica

La Casa Blanca ha anunciado que se exigirán vacunas a los viajeros internacionales que entren en Estados Unidos, con fecha efectiva del 8 de noviembre de 2021. A efectos de entrada en Estados Unidos, las vacunas aceptadas serán las aprobadas o autorizadas por la FDA y las de la lista de uso de emergencia de la OMS. Más información disponible aquí.

Vacuna: Es de esperar que se produzcan infecciones en personas totalmente vacunadas, pero las vacunas son eficaces para prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes. Las primeras pruebas sugieren que las personas totalmente vacunadas que se infectan con la variante Omicron pueden transmitir el virus a otras personas. Se espera que todas las vacunas aprobadas o autorizadas por la FDA sean eficaces contra la enfermedad grave, las hospitalizaciones y las muertes.    La reciente aparición de la variante Omicron subraya aún más la importancia de la vacunación y los refuerzos.

Vacuna: Es de esperar que se produzcan infecciones en personas totalmente vacunadas, pero las vacunas son eficaces para prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes. Las primeras pruebas sugieren que las personas totalmente vacunadas que se infectan con la variante Delta pueden transmitir el virus a otras personas. Todas las vacunas aprobadas o autorizadas por la FDA son eficaces contra la enfermedad grave, la hospitalización y la muerte.

¿qué tan peligrosa es la nueva cepa covid?

Los coronavirus no han aparecido recientemente. Son una gran familia de virus que existen desde hace mucho tiempo. Muchos de ellos pueden causar diversas enfermedades, desde una tos leve hasta enfermedades respiratorias graves.

Cuando los virus te infectan, se adhieren a tus células, se introducen en ellas y hacen copias de su ARN, lo que les ayuda a propagarse. Si hay un error de copia, el ARN cambia. Los científicos llaman a esos cambios mutaciones.

Como los cambios son aleatorios, pueden suponer una diferencia mínima o nula en la salud de una persona. Otras veces, pueden causar enfermedades. Por ejemplo, una de las razones por las que hay que vacunarse contra la gripe cada año es que los virus de la gripe cambian de un año a otro. El virus de la gripe de este año probablemente no sea exactamente el mismo que circuló el año pasado.

La OMS agrupó a Omicron como una «variante preocupante». Esta categoría significa que la variante podría tener una mayor transmisibilidad, causar una enfermedad más intensa y tener menos probabilidades de responder a las vacunas o los tratamientos. Pero los investigadores necesitan más información para confirmar estos factores.

¿funcionarán las vacunas contra la nueva cepa de covid?

Se cree que Delta es más del doble de contagiosa que las variantes anteriores, y los estudios han demostrado que puede ser más probable que el virus original lleve a las personas infectadas al hospital.  Las personas que no están vacunadas son las que corren más riesgo, y la mayor propagación de casos y resultados graves se está produciendo en lugares con bajas tasas de vacunación.

El doctor Inci Yildirim, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de Yale Medicine y vacunador, no se mostró sorprendido por la progresión de Delta. «Todos los virus evolucionan con el tiempo y sufren cambios a medida que se propagan y replican», afirma.

Los CDC han calificado a Delta de «variante preocupante», denominación que también se ha dado a la cepa Alfa, que apareció por primera vez en Gran Bretaña, a la cepa Beta, que apareció por primera vez en Sudáfrica, y a la cepa Gamma, identificada en Brasil. (Las nuevas convenciones de denominación de las variantes fueron establecidas por la Organización Mundial de la Salud [OMS] como alternativa a los nombres numéricos).

El rápido ritmo de crecimiento de Delta ha sido especialmente dramático, dice el doctor F. Perry Wilson, epidemiólogo de Yale Medicine. Delta se estaba propagando un 50% más rápido que Alpha, que era un 50% más contagiosa que la cepa original de SARS-CoV-2, dice. «En un entorno completamente libre -en el que nadie está vacunado ni lleva mascarilla- se calcula que la persona media infectada por la cepa original del coronavirus infectará a otras 2,5 personas», afirma el Dr. Wilson. «En el mismo entorno, Delta se propagaría de una persona a quizás 3,5 o 4 personas más».

La oms advierte que la cepa omicron está infectando a los vacunados

Las variantes de los virus se producen cuando hay un cambio -o mutación- en los genes del virus. Ray afirma que la naturaleza de los virus de ARN, como el coronavirus, es evolucionar y cambiar gradualmente. «La separación geográfica tiende a dar lugar a variantes genéticamente distintas», afirma.

«Han surgido variantes diferentes en Inglaterra, Brasil, California y otras zonas. Las variantes más infecciosas, como la beta, que apareció por primera vez en Sudáfrica, pueden tener una mayor capacidad de reinfectar a las personas que se han recuperado de versiones anteriores del coronavirus, y también ser algo resistentes a algunas de las vacunas contra el coronavirus que se están desarrollando. Aun así, las vacunas utilizadas actualmente parecen ofrecer una protección significativa contra la enfermedad grave causada por las variantes de coronavirus».

Una variante de interés es una variante de coronavirus que, en comparación con las formas anteriores del virus, tiene características genéticas que predicen una mayor transmisibilidad, evasión de la inmunidad o de las pruebas de diagnóstico o una enfermedad más grave.

Se ha observado que una variante de interés es más infecciosa y tiene más probabilidades de provocar brotes o reinfecciones en las personas vacunadas o previamente infectadas. Estas variantes tienen más probabilidades de causar una enfermedad grave, evadir las pruebas de diagnóstico o resistir el tratamiento antiviral. Las variantes alfa, beta, gamma y delta del coronavirus SARS-CoV-2 están clasificadas como variantes preocupantes.