Plantas que viven del aire

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Las plantas de aire, o tillandsias, son plantas únicas. Se identifican por su diminuto tamaño y la ausencia de raíces visibles. Las plantas de aire dependen de una combinación de aire y agua para crecer, pero no son tan dependientes del agua como las plantas tradicionales. Además, a diferencia de las plantas tradicionales, las plantas de aire son epífitas. Esto significa que no necesitan tierra para crecer. Esta característica las ha hecho populares como plantas de interior, regalos y decoración del hogar.

En su estado natural, las plantas de aire crecen adhiriéndose a árboles o arbustos. Son originarias de los climas cálidos del sur de Estados Unidos, Centroamérica y Sudamérica.    Como plantas tropicales, algunas plantas de aire florecen con colores de neón durante algunos meses del año.

Aunque las plantas de aire no dependen del agua tanto como las plantas tradicionales que florecen, necesitan ser regadas aproximadamente una vez a la semana. Las plantas de aire absorben los nutrientes del agua a través de sus hojas en lugar de las raíces. Para regarlas, rocíe la planta para que esté completamente saturada de agua. Cada dos o tres semanas, llene un recipiente con agua y sumerja sus plantas de aire durante 30 minutos.

pluma rosa

Tillandsia es un género de unas 650 especies de plantas perennes de hoja perenne y con flores de la familia Bromeliaceae, nativas de los bosques, montañas y desiertos del norte de México y el sureste de Estados Unidos, Mesoamérica y el Caribe hasta mediados de Argentina. Sus hojas, de color más o menos plateado, están cubiertas de células especializadas (tricomas) capaces de absorber rápidamente el agua que se acumula en ellas[2].

A veces también se las conoce comúnmente como plantas de aire por su propensión natural a aferrarse donde las condiciones lo permitan: cables de teléfono, ramas de árboles, cortezas, rocas desnudas, etc. Sus ligeras semillas y un sedoso paracaídas facilitan esta propagación[3] La mayoría de las especies de Tillandsia son epífitas, lo que se traduce en “sobre una planta”[4] Algunas son aerofitas, que tienen un sistema radicular mínimo y crecen en suelos movedizos del desierto. Debido a su modo de vida epífito, estas plantas no crecen en el suelo, sino que viven en las ramas de los árboles, en los desiertos y en otros sustratos que no están saturados de agua durante mucho tiempo[5].

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Las plantas de aire pueden vivir y crecer sobre todo gracias a la humedad, por lo que necesitan pocos cuidados. Esta especie de planta es epífita y no tiene raíces, ya que originalmente crece sobre otras plantas y árboles. En la naturaleza, las plantas aéreas toman sus nutrientes de la humedad y la lluvia. Esto ocurre con la ayuda de los tricomas; las pequeñas estructuras blancas de las hojas de la planta. Estos tricomas median en el proceso de absorción del agua, lo que hace que el proceso sea más eficaz. Las plantas de aire no necesitan ningún tipo de suelo para crecer o florecer. Así es, una planta de aire también puede dar una flor púrpura y amarilla en casos excepcionales. Algunas especies específicas también se volverán de color rojo en su etapa de floración.

Hay más de 500 plantas de aire diferentes. Las especies más comunes son la Tillandsia ionantha, la Tillandsia abdita, la Tillandsia multiflora, la Tillandsia juncea, la Tillandsia caput medusae, la Tillandsia magnusiana, la Tillandsia circinata, la Tillandsia harrisii, la Tillandsia schiedeana, la Tillandsia usneoides y, por supuesto, la Tillandsia xerographica (también conocida como el rey de las plantas de aire). Pero tenemos muchísimas otras especies de Tillandsia en nuestro surtido, que puede encontrar aquí (Tiene que iniciar sesión para ver los precios).  También puede encontrar muchas de nuestras plantas de aire y sus historias en nuestra página web informativa www.takeairplants.info.

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¿Utilizar el nitrógeno del aire para sintetizar sus biomoléculas esenciales? Las plantas logran esta hazaña estableciendo una asociación mutuamente beneficiosa con las bacterias del suelo. Tras un proceso de reconocimiento específico, los socios establecen una simbiosis. Las bacterias entran en la raíz y las células de la corteza se dividen. Se forma entonces un órgano específico, el nódulo, en el que se utiliza el nitrógeno atmosférico del aire para la síntesis de aminoácidos que luego se utilizan para formar proteínas. Esta asociación tiene importantes ventajas económicas y medioambientales. Hace prácticamente innecesario el uso de fertilizantes nitrogenados y reduce la contaminación del aire y de las aguas subterráneas. Estas plantas que viven del aire de la época también tienen importantes cualidades nutricionales, por lo que son especialmente interesantes.

El nitrógeno (N), al igual que el carbono (C), el hidrógeno (H) y el oxígeno (O), es un componente esencial de la vida y de los ecosistemas. Es esencial para la vida porque interviene en la constitución de muchas biomoléculas como las proteínas, los ácidos nucleicos, los nucleótidos o la clorofila. El nitrógeno reactivo, que puede ser utilizado por las plantas, está presente en el suelo principalmente en forma de nitrato (NO3-) y amoníaco (NH3).