Estrella roja en el cielo

Scorpius

DetallesMasa11 – 14,3[8] M☉Radio680[8] (varía un 19%)[9] R☉Luminosidad75900+53000-31200[9] L☉Gravedad superficial (log g)-0,1 – -0,2[8] cgsTemperatura3.660±120[8] KRVelocidad de rotación (v sin i)20[3] km/sEdad15±5[8] MyrMasa7. 2[10] M☉Radio5,2[10] R☉Luminosidad2,754[10] L☉Gravedad superficial (log g)3,9[10] cgsTemperatura18,500[11] KRVelocidad de rotación (v sin i)250[10] km/s

Otras denominaciones Cor Scorpii, K0alb al Akrab, Corazón de Escorpión, Vespertilio[12], Alfa Sco, α Sco, 21 Sco, CD-26°11359, FK5 616, HIP 80763, HR 6134, SAO 184415, CCDM J16294-2626, WDS 16294-2626 A: HD 148478, AAVSO 1623-26B: HD 148479

Antares (pronunciado /ænˈtɛəriːz/ an-TEƏR-eez),[13][14] designada α Scorpii (latinizada como Alpha Scorpii), es en promedio la decimoquinta estrella más brillante del cielo nocturno, y el objeto más brillante de la constelación de Escorpio. De color rojizo a simple vista, Antares es una estrella variable irregular y lenta cuyo brillo oscila entre la magnitud aparente +0,6 y +1,6. A menudo denominada «el corazón del escorpión», Antares está flanqueada por σ Scorpii y τ Scorpii cerca del centro de la constelación.

Arcturus

Esta historia comienza realmente hace 10 años, cuando los astrónomos vigilaron de cerca una estrella lejana en Escorpio.  Se trataba de una estrella doble en la que los dos componentes estaban tan cerca que se tocaban.  Lo extraño es que el período orbital disminuía rápidamente, lo que indicaba que las estrellas podrían fusionarse.  Pues bien, realmente ocurrió. En 2008, se produjo una nova roja en ese lugar, y después sólo quedó una estrella.  Las dos se habían fusionado.

Y ahora está ocurriendo de nuevo. Un profesor de astronomía de una pequeña universidad estadounidense, junto con algunos de sus estudiantes, predijo que la estrella doble está justo en la punta del ala derecha de Cygnus el cisne.  Por la forma en que la órbita se está acelerando desde las 11 horas actuales, ese astrónomo del Medio Oeste predice que se fusionarán en el año 2022, más o menos medio año.  Será otra nova roja.

Sintiendo la necesidad de exagerar, algunas noticias dicen que será la estrella más brillante del cielo. Lo más probable es que sea de segunda magnitud, igualando a las estrellas de la Osa Mayor.  Aun así, será sorprendente, sobre todo si sabes suficiente astronomía de patio para reconocer la forma de Cygnus y emocionarte con una nueva estrella que extenderá su ala derecha.

Paseo de las estrellas

¿Qué es? ¿La Estrella Polar? En absoluto: la Estrella Polar (también llamada Polaris) es en realidad la 48ª estrella más brillante del cielo. ¿La estrella del perro? No, es Sirio, que no es fácilmente visible en esta época del año. De hecho, no hay ninguna estrella realmente brillante visible en este momento.

¿Podría ser un planeta? Casi con toda seguridad. Lo que ve exactamente depende de la dirección en la que mire en el cielo nocturno y del momento en que lo haga. Sin embargo, si has observado un objeto que brilla mucho, es muy probable que sea un planeta.

Estás mirando a Júpiter, que el telescopio espacial Hubble acaba de fotografiar con un filtro de arco iris. El gigante gaseoso, que brilla a una magnitud de -2,4, está en lo alto del cielo del sur justo después del anochecer visto desde el hemisferio norte, y es inconfundible.

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Polaris

Del 6 al 10 de diciembre, mire hacia el oeste tras la puesta de sol para ver a la Luna visitando a Venus, Saturno y Júpiter sucesivamente. El creciente de la Luna se va llenando a medida que aparece más alto en el cielo cada noche en el transcurso de la semana.

Disfruta de la vista del deslumbrante Venus como «estrella vespertina» mientras dure. Nuestro planeta vecino, cubierto de nubes, se hundirá cada vez más en el horizonte durante el mes, desapareciendo para la mayoría de nosotros en Año Nuevo. Reaparecerá a finales de enero como planeta matutino que precede a la salida del sol, y no volverá a estar en los cielos vespertinos hasta diciembre del año que viene.

A continuación, en diciembre, hay un cometa recientemente descubierto en su camino hacia el sistema solar interior que podría valer la pena intentar observar. Se conoce como el cometa Leonard, y estará en su punto más cercano a la Tierra el 12 de diciembre, sólo un par de semanas antes de que alcance su distancia más cercana al Sol.

Ahora bien, los cometas son notoriamente difíciles de predecir en términos de brillo y visibilidad. Se predice que el cometa Leonard alcanzará un pico de brillo que probablemente requerirá prismáticos para poder verlo. Existe la posibilidad de que sea lo suficientemente brillante como para verlo a simple vista, pero, de nuevo, con los cometas nunca se sabe.