Como podemos aprovechar la energia del viento

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Este mapa ofrece a los promotores eólicos y a los responsables políticos una representación sin fisuras de las velocidades del viento estimadas a una altura de buje de aerogenerador de 100 metros, incluidos los recursos marinos hasta 50 millas náuticas de la costa.

Este análisis exploratorio, el primero de su clase, caracteriza las futuras oportunidades de la energía eólica distribuida detrás del contador. Las oportunidades para la energía eólica distribuida detrás del medidor se consideran desde tres perspectivas: el potencial de recursos direccionables, la p…

Las boyas de investigación de la energía eólica marina están equipadas con instrumentos que pueden medir la velocidad del viento hasta 250 metros, la altura de los aerogeneradores actuales. Los resultados ayudarán a los operadores de las centrales eólicas a tomar decisiones de inversión y emplazamiento.

Los modelos meteorológicos tienen dificultades para pronosticar las frías temperaturas cercanas al suelo en las piscinas frías, lo que da lugar a sutiles errores que tienen un gran impacto en la magnitud y el momento de las predicciones de energía eólica. Un nuevo método puede reducir los errores de velocidad del viento hasta en un 20%.

ventajas de la energía eólica

No es de extrañar, pues, que el ser humano haya encontrado formas ingeniosas de aprovechar la considerable energía física del viento. Desde las antiguas velas de las primeras civilizaciones de la India, Egipto y Oriente Próximo, hasta los parques eólicos actuales, el viento es una potente fuente de energía limpia y natural.

Entonces, ¿cuáles son los beneficios de las energías renovables como el viento? A diferencia de los combustibles fósiles de los que se ha dependido desde la Revolución Industrial, el viento no es un recurso finito. Es imposible que se agote el viento, y su uso no libera tantos subproductos perjudiciales para el medio ambiente asociados al procesamiento del petróleo y el carbón. A partir de la crisis del petróleo de la década de 1970, la energía eólica ha sido una de las varias tecnologías de energía limpia en la vanguardia de un movimiento para disminuir la dependencia de los combustibles fósiles.

La energía eólica es uno de nuestros mejores recursos naturales, y apenas estamos empezando a utilizarla para alimentar nuestro mundo. Mientras que los seres humanos la utilizaban para alimentar los molinos de viento para hacer harina, ahora podemos utilizarla para generar electricidad para alimentar nuestro mundo moderno. Pero, ¿qué es exactamente la energía eólica y cómo funciona?

cómo genera electricidad un aerogenerador

Durante siglos, los molinos de viento han sido una característica distintiva de muchos paisajes, produciendo energía para bombear agua o moler maíz. En lugar de las persianas de madera y las velas de tela de los molinos tradicionales, la nueva generación de aerogeneradores de hoy en día tiene dos o normalmente tres elegantes palas giratorias que convierten la energía del viento en electricidad. Funcionan según un principio sencillo. Cuando el viento hace girar las palas en forma de hélice, éstas hacen girar un eje que se conecta a un generador. Las turbinas más grandes -con palas enormes que suelen medir unos 40 metros de largo- se montan en la parte superior de una torre alta para aprovechar la mayor velocidad del viento. Estas turbinas se agrupan en parques eólicos, que están conectados a la red eléctrica. El modelo más grande, el Enercon E112, tiene 186 m de altura y es capaz de generar 6 megavatios de potencia.

Las miniturbinas eólicas -que suelen generar 2 kilovatios de electricidad- proporcionan energía a los hogares en lugares remotos y sin conexión a la red eléctrica. Sin embargo, como la energía eólica es intermitente, las turbinas se utilizan para cargar baterías y así almacenar la energía hasta que se necesite. En las zonas urbanas, las microturbinas eólicas, que pueden instalarse en la parte superior de los edificios, tienen una potencia de 400 vatios, suficiente para hacer funcionar cuatro bombillas de 100 vatios.

hydroelect

Si se imagina un típico aerogenerador, probablemente le parecerá un gigantesco ventilador de tres aspas. Se trata de un aerogenerador de eje horizontal y es, con mucho, la forma más común de aprovechar la energía del viento, pero en el fondo, esta tecnología tiene cientos de años de antigüedad. ¿Es realmente la forma más eficiente de generar energía eólica?

Muchos dicen que no. Algunos han decidido diseñar y construir sus propias turbinas con la esperanza de mejorar una tecnología que ya tiene éxito. Aquí presentamos nueve de esos diseños. Quizá uno de ellos se convierta algún día en la nueva turbina estándar.

Una de las variantes de turbina más comunes es la turbina de eje vertical.  La turbina de la foto de arriba generó 4 megavatios de potencia hasta que fue retirada del servicio en 1993. Principalmente, la turbina es omnidireccional, lo que significa que no tiene que girar para seguir el viento. Esto hace que las turbinas de eje vertical sean más sencillas y eficaces en entornos de viento caótico. Otras ventajas son que el generador y la caja de engranajes están a nivel del suelo, lo que facilita el mantenimiento, y que su menor anchura permite colocar las turbinas más cerca unas de otras. Las turbinas de eje vertical experimentan un estrés considerable debido a las fuerzas desiguales que se ejercen sobre ellas, y esto puede hacer que fallen antes que un molino de viento normal. Aun así, las turbinas de eje vertical son útiles y hay muchos diseños diferentes que todavía se utilizan.