Frases de neoliberalismo

soc 103 – lección 2.1 – mercados libres y economía neoliberal

1El neoliberalismo es un concepto ambiguo y complejo. A diferencia del keynesianismo, no es una doctrina unificada (Davies 2017: 19). A veces se emplea sin una definición clara, o su significado se reduce a la economía del laissez-faire. La dificultad para definir el neoliberalismo puede provenir en parte de la asimetría de su uso. Hoy en día, se utiliza casi exclusivamente en sentido negativo, y nadie se autoidentifica como «neoliberal» (Boas y Gan-Morse 2009: 138-40). Su significado también depende del contexto y es el resultado de un complicado desarrollo histórico (Coles 2017: 21).

2La propia palabra se remonta a la década de 1890 (Oxford English Dictionary), pero la idea de una nueva forma de liberalismo económico surgió realmente en la década de 1930. Fue desarrollada por intelectuales europeos continentales que se preocupaban por el declive del liberalismo clásico y el aumento de la intervención económica del gobierno a través de programas sociales, regulación y planificación. Era más bien moderado en comparación con el liberalismo clásico (Boas y Gan-Morse 2009: 145). Sin embargo, durante los 30 años que siguieron a la Segunda Guerra Mundial, una política monetaria y fiscal de intervención estatal en la economía de estilo keynesiano se convirtió en el modelo económico dominante. Al mismo tiempo, economistas como Milton Friedman y Friedrich Hayek, que promovían la competencia en el mercado y criticaban la intervención del Estado en la economía, se convirtieron en pensadores destacados de la Escuela de Economía de Chicago. Al quedar relegados fuera de la corriente principal, sus opiniones se hicieron más radicales (Palley 2005: 21). La crisis económica y la agitación social de la década de 1970 pusieron a estos «neoliberales» en el punto de mira, ya que el paradigma económico cambió hacia una visión favorable a la desregulación, los gobiernos limitados y el libre mercado (Coles 2017: 21, Steger y Roy 2010: 11).

¿qué es el neoliberalismo?

Para algunos, el término neoliberalismo ha adquirido «connotaciones tan tóxicas que nadie preocupado por su reputación pública se identificaría con él» (T.Biebricher, ‘Ordoliberalism as a Variety of Neoliberalism’, J.Hien & C.Joerges (eds.), Ordoliberalism, Law and the Rule of Economics, Hart, 2017, 104). Al mismo tiempo, sin embargo, ningún término mejor que el de neoliberalismo es reputado para diseñar la ideología que prevalece en todo el mundo desde la década de 1980.

La vaguedad del término se ve confirmada por la opinión generalizada de que el neoliberalismo no consistió simplemente en restablecer la preeminencia del mercado sobre el Estado. Como ha observado Marija Bartl en su contribución al volumen, «por encima y más allá del libre mercado, como una ‘esfera privada’ que debería quedar libre de la regulación gubernamental, el neoliberalismo fue también una crítica más amplia de las instituciones estatales. En este imaginario, «más mercado» se presentaba como un medio de racionalización de las instituciones estatales (fracaso del gobierno) y de la economía», e incluso «como un modelo para dar forma a las relaciones sociales con el fin de lograr una mayor eficiencia en todo el mundo social» (239). Además, en la época neoliberal el debate económico se centró durante mucho tiempo en el tradicional conflicto entre Estados y mercados, descuidando el poder de las «empresas gigantes», que son «tan dominantes en sus mercados y tan cercanas a los gobiernos que rompen la mayoría de las reglas de lo que los economistas entienden por libre mercado». (C.Crouch, The Strange Non-Death of Neo-Liberalism, Cambridge, Polity, 2011, 75).

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Sin embargo, como campo de la práctica, el diseño sigue estando, como dijo la académica del diseño Sharon Helmer Poggenpohl en 2008, «mal definido» (Poggenpohl 2008, 219). Esta resistencia permanente a una definición clara se ha visto exacerbada por la creciente elasticidad del concepto de diseño en los últimos años. Hal Foster hizo esta observación en los albores del siglo XXI cuando habló de la prevalencia del diseño en un mundo postfordista, hipercomercializado y digitalmente mediado. Sin embargo, la ansiedad de Foster por la invasión del consumismo parece casi pintoresca hoy en día, cuando los algoritmos penetran en nuestros cuerpos, las cadenas de bloques influyen en la economía global y la línea que separa la política de la marca se evapora.

Por supuesto, hay otra frase que sigue y matiza esta primera: «Ensamblado en China». Por un lado, la distinción entre lugares de «diseño» y «ensamblaje» es necesaria para mantener la conexión de la empresa con sus legendarios orígenes en el Estado Dorado. Pero esta distinción, tan comúnmente señalada como para parecer banal, es de hecho notablemente esclarecedora si se considera a través de la lente del neoliberalismo.

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¿Podría ser que las políticas de libre mercado que han dominado la elaboración de políticas durante los últimos 40 años estén finalmente en vías de extinción? En los últimos seis meses, el gobierno conservador del Reino Unido ha nacionalizado una empresa siderúrgica, ha amenazado a los principales clubes de fútbol con la propiedad de los aficionados y ha actuado para bloquear la venta del diseñador de chips de silicio ARM a un fabricante estadounidense. Estas medidas de intervención estatal no se limitan al Reino Unido.

En Europa, la UE está revisando sus normas sobre ayudas estatales para permitir un mayor apoyo gubernamental a la industria, alegando la necesidad de hacer frente a la competencia de China. En EE.UU., el gobierno de Joe Biden no sólo se compromete a gastar 3,6 billones de dólares en sanidad y educación, sino que está ampliando los derechos sindicales, aumentando los impuestos a los ricos y a las empresas, y ha liderado con éxito la introducción de un impuesto de sociedades mínimo a nivel mundial. Nada de esto encaja fácilmente en el libro de jugadas «neoliberal» de décadas anteriores, cuando las políticas antisindicales, de recorte de impuestos y de mercado dominaban el pensamiento gubernamental.