Motivos de la segunda guerra mundial

Ensayo sobre las causas de la segunda guerra mundial

En la década de 1970, cuando yo iba al colegio, mis profesores de historia eran adeptos a AJP Taylor y su obra Orígenes de la Segunda Guerra Mundial (Hamish Hamilton, 1961). Enseñaban que la respuesta a la pregunta «¿Por qué ocurrió la Segunda Guerra Mundial?» se encontraba en gran medida en la historia de la incompetencia de los sucesivos gobiernos británicos en la década de 1930; y, más concretamente, en la estupidez del Primer Ministro Neville Chamberlain en la conferencia de Múnich de 1938, cuando aceptó que Adolf Hitler se anexionara parte de Checoslovaquia, los Sudetes de habla alemana. El líder alemán de los años 30, se nos dijo, siguiendo la línea de Taylor, era un político «como cualquier otro» y la guerra había sido completamente evitable si no hubieran gobernado británicos casi idiotas.

Ahora, más de 80 años después del comienzo de la guerra, la opinión predominante no podría ser más diferente, algo que me confirmó una serie de entrevistas que filmé con destacados historiadores para un sitio web multimedia sobre la Segunda Guerra Mundial.  Porque la figura clave de esta historia, por supuesto, no es Chamberlain sino Adolf Hitler.

Batalla de sedán

Las causas de la Segunda Guerra Mundial, una guerra global que tuvo lugar entre 1939 y 1945 y que fue el conflicto más mortífero de la historia de la humanidad, han sido objeto de considerable atención por parte de los historiadores de muchos países que las han estudiado y comprendido. El acontecimiento precipitante inmediato fue la invasión de Polonia por parte de la Alemania nazi el 1 de septiembre de 1939 y las posteriores declaraciones de guerra a Alemania realizadas por Gran Bretaña y Francia, pero se han sugerido muchos otros acontecimientos previos como causas últimas. Los temas principales en el análisis histórico de los orígenes de la guerra incluyen la toma del poder político de Alemania en 1933 por Adolf Hitler y el Partido Nazi; el militarismo japonés contra China, que condujo a la Segunda Guerra Sino-Japonesa; la agresión italiana contra Etiopía, que condujo a la Segunda Guerra Italo-Etíope y el éxito inicial de Alemania en la negociación del Pacto Molotov-Ribbentrop con la Unión Soviética para dividir el control territorial de Europa del Este entre ellos.

Durante el periodo de entreguerras, surgió un profundo enfado en la República de Weimar por las condiciones del Tratado de Versalles de 1919, que castigaba a Alemania por su papel en la Primera Guerra Mundial con severas condiciones y fuertes reparaciones financieras para evitar que volviera a ser una potencia militar. Esto provocó fuertes corrientes de revanchismo en la política alemana, con quejas centradas principalmente en la desmilitarización de Renania, la prohibición de la unificación alemana con Austria y la pérdida de algunos territorios de habla alemana y colonias de ultramar.

La batalla de midway

Las causas de la Segunda Guerra Mundial, una guerra global que tuvo lugar entre 1939 y 1945 y que fue el conflicto más mortífero de la historia de la humanidad, han sido objeto de considerable atención por parte de los historiadores de muchos países que las han estudiado y comprendido. El acontecimiento precipitante inmediato fue la invasión de Polonia por parte de la Alemania nazi el 1 de septiembre de 1939 y las subsiguientes declaraciones de guerra a Alemania realizadas por Gran Bretaña y Francia, pero se han sugerido muchos otros acontecimientos previos como causas últimas. Los temas principales en el análisis histórico de los orígenes de la guerra incluyen la toma del poder político de Alemania en 1933 por Adolf Hitler y el Partido Nazi; el militarismo japonés contra China, que condujo a la Segunda Guerra Sino-Japonesa; la agresión italiana contra Etiopía, que condujo a la Segunda Guerra Italo-Etíope y el éxito inicial de Alemania en la negociación del Pacto Molotov-Ribbentrop con la Unión Soviética para dividir el control territorial de Europa del Este entre ellos.

Durante el periodo de entreguerras, surgió un profundo enfado en la República de Weimar por las condiciones del Tratado de Versalles de 1919, que castigaba a Alemania por su papel en la Primera Guerra Mundial con severas condiciones y fuertes reparaciones financieras para evitar que volviera a ser una potencia militar. Esto provocó fuertes corrientes de revanchismo en la política alemana, con quejas centradas principalmente en la desmilitarización de Renania, la prohibición de la unificación alemana con Austria y la pérdida de algunos territorios de habla alemana y colonias de ultramar.

Cómo terminó la segunda guerra mundial

Determinar las causas de un acontecimiento mundial de gran envergadura como la Segunda Guerra Mundial es una tarea difícil para el historiador. Los acontecimientos -especialmente los enormes y polifacéticos- tienen múltiples causas y múltiples aportaciones.

Para ayudar a analizar los efectos de esas diferentes aportaciones, los historiadores suelen clasificar las causas de un acontecimiento en diferentes categorías. Una causa próxima es un incidente que parece desencadenar directamente un acontecimiento, como la elección de Abraham Lincoln en noviembre de 1860 y el bombardeo de Fort Sumter, que condujeron al estallido de la Guerra Civil. Este tipo de incidentes dramáticos son a menudo los que consideramos «causantes» de un acontecimiento, ya que la conexión entre el desencadenante y el resultado parece directa y obvia.

Sin embargo, en sus intentos por explorar la causa y el efecto, los historiadores suelen profundizar más allá de los «desencadenantes» para localizar tendencias, desarrollos y circunstancias que contribuyeron igualmente, si no más, a los acontecimientos. En el caso de la Guerra Civil, por ejemplo, los historiadores suelen señalar la creciente polarización seccional que dividió a la nación en las décadas de 1840 y 1850, el debate nacional sobre el futuro de la esclavitud y las divergentes trayectorias económicas que distinguieron al Norte y al Sur durante el período anterior a la guerra. Estos factores crearon el telón de fondo en el que la elección de Lincoln y el bombardeo de Fort Sumter condujeron a un conflicto armado en toda regla en la primavera de 1861; estas condiciones contribuyeron a un estado de cosas en el que un acontecimiento desencadenante pudo ejercer una influencia tan enorme y desencadenar una guerra de cuatro años.