Palacios de la duquesa de alba

cayetana rivera y martínez de irujo

DescripciónInformaciónEl Palacio de Liria, construido en el siglo XVIII, es la residencia oficial en Madrid de la Casa de Alba, una familia con un importante y antiguo linaje que está estrechamente ligado a la historia de España.

Durante más de seis siglos sus miembros han sido importantes coleccionistas y custodios de arte. En el palacio, sus descendientes muestran no sólo la magnificencia del exquisito edificio, sino también parte de su colección privada de arte, que se encuentra entre las mayores acumuladas por los aristócratas europeos. Abarca desde obras adquiridas hace más de cinco siglos, pasando por varios impresionistas, hasta pinturas más modernas, y cuenta con importantes obras de Goya, como su Duquesa de Alba de blanco, y otras de Velázquez, Murillo, Zurbarán, El Greco, Ribera, Rubens y Tiziano (incluido su retrato del Duque). Los visitantes pueden disfrutar ahora de una colección única que incluye esculturas, tapices, muebles y grabados distribuidos por las diferentes salas, así como una espectacular biblioteca que contiene documentos históricos.

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María del Rosario Cayetana Fitz-James Stuart y Silva, 18ª duquesa de Alba GE (28 de marzo de 1926 – 20 de noviembre de 2014) fue una de las aristócratas más veteranas de España, así como la aristócrata con más títulos del mundo, título que actualmente ostenta la princesa Victoria de Hohenlohe-Langenburg, 20ª duquesa de Medinaceli.

Nacida en el Palacio de Liria de Madrid el 28 de marzo de 1926, Cayetana Fitz-James Stuart era hija única del 17º Duque de Alba (destacado político y diplomático español durante las décadas de 1930 y 1940) de su esposa, María del Rosario de Silva y Gurtubay, 9ª Marquesa de San Vicente del Barco. Era la octava nieta de Jaime II. Su madrina fue la reina Victoria Eugenia, esposa del rey Alfonso XIII de España.

Como miembro de la alta sociedad, la duquesa conoció a personalidades famosas de España y del extranjero. Jackie Kennedy visitó su palacio de Sevilla, al igual que Wallis Simpson, Grace Kelly y el Príncipe Rainiero III de Mónaco. En 1959 la duquesa, junto con el diseñador Yves Saint Laurent, organizó un desfile de Dior con fines benéficos en su Palacio de Liria, Madrid, palacio que visitaron las estrellas de cine Charlton Heston, Sophia Loren, Audrey Hepburn y Raf Vallone. En su juventud, la duquesa posó para Richard Avedon y Cecil Beaton y apareció en la portada de Time y Harper’s Bazaar.

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La 18ª Duquesa de Alba, María del Rosario Cayetana Fitz-James Stuart y Silva, nació el 28 de marzo de 1926 en el inmenso Palacio de Liria, que ha servido de residencia madrileña a los Duques de Alba durante generaciones (la mayor parte de la casa fue destruida durante la Guerra Civil española y fue reconstruida por el padre de la Duquesa y por ésta).

Los Fitz-James Stuart, la dinastía aristocrática más poderosa de España, siempre han mantenido una estrecha relación con la Familia Real española. La reina Victoria Eugenia, nieta de la reina Victoria del Reino Unido y consorte del rey Alfonso XIII de España, fue su madrina. El padre de la duquesa, Jacobo Fitz-James Stuart, decimoséptimo duque de Alba, fue un importante miembro de la corte del rey Alfonso y ejerció como ministro de Asuntos Exteriores de España y embajador en el Reino Unido. Se casó con la madre de Cayetana, María del Rosario de Silva, marquesa de San Vicente del Barco, en 1920, aunque ella murió, a los 33 años, de tuberculosis.

La duquesa de Alba, jefa de la Casa de Alba entre 1953 y 2014 y la aristócrata más rica de España en el momento de su muerte, poseía una fortuna que algunos expertos estimaban en más de 3.500 millones de euros. Se rumorea que podía viajar del norte al sur de España sin salir de su propiedad. Era muy conocida en toda la sociedad española por su fuerte sentido de la independencia, su estilo y su irreverencia, siendo célebre su negativa a posar desnuda para Pablo Picasso y su confraternización con algunos de los personajes más famosos del siglo XX. Su círculo social incluía a la princesa Grace de Mónaco, Jackie Kennedy, la princesa Margarita, Walt Disney, Audrey Hepburn e Yves Saint Laurent. También era conocida por su afición a los toros, los caballos y el flamenco.

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Construido alrededor de 1770 según un diseño del arquitecto Ventura Rodríguez, fue encargado por James Fitz-James Stuart, tercer duque de Berwick, que también era el tercer duque de Liria (de ahí el nombre del palacio). A principios del siglo XIX pasó a la herencia de la Casa de Alba. El 19 de marzo de 1833 se produjo un incendio en el Palacio de Liria, que destruyó parte de su archivo[1][2] Eugenia de Montijo, última emperatriz consorte de los franceses, murió aquí en el exilio en 1920.

Durante la Guerra Civil Española se destruyeron todas las fachadas, excepto la de la casa,[3] y posteriormente fue reconstruido por Jacobo Fitz-James Stuart, XVII duque de Alba, y su hija Cayetana Fitz-James Stuart, XVIII duquesa de Alba, que fue jefa de la Casa de Alba desde 1955 hasta 2014. El arquitecto británico Edwin Lutyens había sido encargado por el 17º Duque de los diseños para el interior, y la reconstrucción, aunque tuvo lugar después de la muerte del arquitecto, hizo uso de ellos[4].